✕ Stäng

Vad är förkylning?

Förkylning är den vanligaste infektionssjukdomen och orsakas nästan alltid av ett virus. Förkylningsviruset angriper slemhinnorna i näsan, svalget, bihålorna och öronen. Vuxna drabbas av en förkylning ett par gånger om året medan barn drabbas minst dubbelt så ofta. En förkylning varar oftast i sju till 10 dagar och går över av sig själv.

Dudi Warsito, PhD i medicinsk vetenskap
Senast uppdaterad 22 maj 2019

Symtom

Inkubationstiden för förkylning är en till tre dagar. Symtomen kan kännas jobbiga men är i regel ofarliga och går över av sig själv. Symtomen är ett tecken på att kroppens immunförsvar försöker bekämpa viruset och inte att kroppen tagit skada.

Vanliga symtom:

  • hosta
  • rinnsnuva eller nästäppa
  • huvudvärk
  • feber
  • halsont

Hosta

Vid en förkylning blir slemhinnorna i luftrören irriterade – med rethosta som följd. Som ett svar på virusinfektionen börjar slemhinnorna producera mera slem och rethostan övergår till slemhosta.

Gula eller gröna upphostningar är vanligt förekommande vid slemhosta och beror på ett förkylningsvirus. Efter förkylningen kan hostan finnas kvar i några veckor på grund av att slemhinnorna fortfarande är känsliga.

Rinnsnuva och nästäppa

Till en början är snoret tunn och rinnig. Så småningom blir den tjockare och trögflytande och orsakar nästäppa.

Huvudvärk

Huvudvärken beror på inflammation och svullnad i bihålorna. Värken blir värre när du lutar dig fram eller vaknar på morgonen.

Feber

Vid en feber höjs kroppstemperaturen och du känner dig varm och börjar svettas. Feber är ingen sjukdom, utan ett symtom på att kroppens immunförsvar bekämpar en bakterie- eller virusinfektion.

Halsont

Inflammation i svalget leder till halsont. Även stämbanden kan påverkas, vilket gör att du blir hes.

Behandling

Då en förkylning i huvudsak beror på en virusinfektion, går det inte att bota förkylning med antibiotika. Däremot kan du lindra symtomen med egenbehandling.

Träna inte, vila istället

Vill du bli av med förkylning snabbt, bör du vila och inte utsätta kroppen för stress. För att ge kroppen den bästa förutsättningen att bekämpa virusinfektionen är det viktigt att inte utsätta kroppen för belastning eller pulshöjande aktiviteter. Till exempel kan träning förlänga förkylningen och har man otur kan infektionen sprida sig till andra organ.

Läkemedel mot feber och värk

Receptfria febernedsättande och smärtstillande läkemedel kan lindra förkylningssymtomen.

Exempel på receptfria läkemedel är Alvedon och Panodil som innehåller paracetamol eller Ibumetin och Ipren som innehåller ibuprofen.

Behandla nästäppa och snuva

Nästäppa behandlas lättast med nässprej eller näsdroppar som innehåller en koksaltlösning. Du kan köpa båda receptfritt på apoteket.

Egen koksaltlösning kan göras hemma som du sedan för in i näsan med en nässköljare eller   plastspruta.

Recept på koksaltlösning:

  • 1 krm salt
  • 1 dl vatten – behöver ej kokas

Om inte koksaltlösning fungerar kan du använda en avsvällande nässprej.

Mot snuva kan antihistaminer i form av nässpray användas.

Halsont

Varm te, glass och yoghurt kan kännas lenande för halsen. Likaså kan halstabletter kännas bra. Dock minskar de inte svullnaden i halsen.

Munhålssprejer och sugtabletter som innehåller flurbiprofen har en antiinflammatorisk effekt och kan därmed lindra både smärta och svullnad. Går att köpa på apoteket utan recept.

Hosta – drick mycket

Ökad produktion av slem gör att du hostar. Att dricka mycket gör slemmet mindre trögflytande och gör det lättare att hosta upp. Om du är rökare bör du sluta då rök irriterar luftvägarna och kan förvärra symtomen.

C-vitamin

Under en lång tid har C-vitamin varit en populär huskur mot förkylning. Men vetenskapliga studier har inte funnit några belägg för detta. Dock visar en finsk studie från 2017 att mycket höga doser (8 g) av C-vitamin kan förkorta förkylningstiden med 19 %.

Hur smittar förkylning?

Förkylningsvirus sprids oerhört lätt, främst via luften eller kontakt. Små droppar från nysningar och hostningar kan innehålla förkylningsvirus som sprids vidare. Risken att smittas är högre inomhus eftersom viruset skingras snabbare i fria luften utomhus. Det är en förklaring varför det är vanligare att bli förkyld under vinterhalvåret, då vi spenderar mer tid inomhus.

Tar du någon förkyld person i handen och sedan gnuggar dig i ögonen kan du bli förkyld. Likaså om du tar på ett dörrhandtag eller annat föremål som kontaminerats med förkylningsvirus.

Förebygg smittspridningen

Förebygg en förkylning genom att förebygga smittspridningen.

  • Tvätta händerna noga och ofta, speciellt under förkylningstider.
  • Nys eller hosta i armvecket.
  • Använd pappershanddukar som du sedan slänger när du nyser. Återanvänd inte.
  • Håll avstånd till personer och undvik att ta dem i handen.

Vilka blir lättare förkylda?

Vissa blir nästan aldrig förkylda, medan andra blir det flera gånger per år.

Riskgrupper:

  • Personer med nedsatt immunförsvar
  • Småbarn – deras immunförsvar är inte fullt utvecklat
  • Småbarnsföräldrar
  • Rökare
  • Personer med astma eller andra lungproblem kan få mer långvariga förkylningar

När bör du söka vård?

En förkylning varar i 7 till 10 dagar och går över av sig själv, utan att du behöver söka vård.

Men om du har något av följande bör du söka vård:

  • Långvarig förkylning som inte går över efter 10 dagar
  • Feber i mer än 4 dagar
  • Febern kommer tillbaka efter några feberfria dagar.

Följdsjukdomar

En förkylning försvagar ditt immunförsvar vilket gör dig mer mottaglig för bakterieinfektioner.

Detta kan i sin tur leda till följdsjukdomar och komplikationer:

  • Bihåleinflammation
  • Lunginflammation
  • Öroninflammation
  • Astmabesvär om du har astma
  • Stämbandskatarr

Senaste Nytt